Greet Wessels Beljaars en haar man kiezen in 1950 voor Warga Negara, het Indonesisch staatsburgerschap. Samen met hun kinderen wonen ze in Jakarta. Haar man heeft een goedlopende fotografie- en radiozaak, genaamd Java Radio. Eind 1957 wordt de situatie grimmiger en besluit het gezin om, alsnog, naar Nederland te vertrekken.

Greet Wessels Beljaars

Greet Wessels Beljaars

Gefotografeerd door Jitske Schols.

“We vertrokken in het diepste geheim en vertelden iedereen dat we met vakantie gingen. We namen alleen een hutkoffer mee, gevuld met zomerkleren.” Precies op het moment dat de reis met de Oranje zou aanvangen – in januari 1958 – krijgt de zoon van mevrouw Wessels Beljaars waterpokken. Dat maakt de situatie nog nijpender, want met een besmettelijke ziekte onder de leden kan de reis verboden worden. Bij de inscheping blijven de plekjes onopgemerkt, maar als deze vlak na vertrek wél gezien worden, moeten de drie kinderen van het gezin in quarantaine. Alleen de laatste week mogen zij de hut verlaten. “In het Suezkanaal heb je van die mensen die met de boot iets verkopen. Er was een speelgoedvliegtuig bij. Wij hadden geen geld, maar mijn zoon vond het zo mooi. Ik heb toen mijn gouden ring verkocht. Daar kon ik het vliegtuig mee kopen. Alleen om mijn kind een plezier te doen.”

Het Scheepvaartmuseum maakt gebruik van cookies. Meer weten? Lees onze cookieverklaring.